Offrir une messe

Un geste de partage de la part des fidèles, un acte de foi porté par toute l’Église​

Dès les premiers siècles de l’Église, les chrétiens ont accompagné leurs intentions de prière d’une offrande apportée à la messe. C’était, au début, des offrandes de nourriture ou de boisson, et à partir du VIIIe siècle, l’habitude s’est installée de donner une offrande d’argent.

Non que l’on achète à Dieu ou à l’Église une « efficacité » de la prière, car toute messe est absolument sans prix, et de toute façon efficace, puisqu’elle fait mémoire du Salut du monde par le Christ mort et ressuscité.

Ces offrandes sont destinées à assurer la vie de l’Église, et notamment la subsistance quotidienne du prêtre qui célèbre la messe à votre intention, selon la parole de saint Paul : « Ne savez-vous pas que les ministres des cultes vivent du culte ? De même aussi, le Seigneur a prescrit à ceux qui annoncent l’Évangile de vivre de l’Évangile. » (1Co 9,13-14). Car l’Église ne vit que de dons, et l’État ne prend aucune part au financement des communautés chrétiennes.

Ayant fait le choix de pauvreté, le prêtre ne fera aucun commerce de ces offrandes ! Il ne peut en recevoir que l’équivalent d’une seule chaque jour, même s’il prie pour plusieurs intentions. Il partage alors avec d’autres prêtres dans le besoin (souvent des prêtres en mission lointaine) les offrandes supplémentaires qui lui ont été remises.

Pour quoi, pour qui offrir une messe ?

Chaque fidèle peut légitimement demander que soit célébrée une messe, le dimanche ou en semaine, pour une intention particulière :

  • pour les vivants ou les défunts de sa famille,
  • pour accompagner des proches dans tous les moments de leur vie (heureux ou difficiles),
  • pour rendre grâce à Dieu pour des jeunes mariés, des anniversaires de mariage, un nouveau baptisé, des moments forts de la vie,
  • pour les vocations ou toute autre intention particulière.

Lorsque des personnes souhaitent demander la célébration de plusieurs messes consécutives pour une même intention, il leur est proposé une Neuvaine (9 messes quotidiennes consécutives) ou un Trentain (30 messes quotidiennes consécutives).

En pratique

Pour demander la célébration d’une messe, il vous faut prendre contact avec la paroisse, un mois à l’avance si possible, en indiquant le prénom et le nom de la personne pour qui vous désirez qu’une messe soit célébrée, ainsi que la date et le lieu de la messe.

Montant de l’offrande (fixé par l’Assemblée des Évêques de France), selon les possibilités de chacun : 

  • une messe : 16 €, 
  • une Neuvaine : 160 €,
  • un Trentain : 550 €.

Il va de soi que cette offrande n’est nullement obligatoire. Vous pouvez donc demander au prêtre de prier à une intention particulière sans faire d’offrande, et il recueillera votre demande avec grande joie.

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